Muitas pessoas acordam com dores de cabeça ou na mandíbula e com uma sensação de tensão nos músculos faciais, sem sequer saber o que é bruxismo. Mesmo assim, elas podem estar sofrendo com esse problema.

Difícil de ser notado por quem tem, por acontecer durante o sono ou de maneira quase inconsciente durante o dia, o bruxismo acarreta uma série de sintomas que podem comprometer o sono, a qualidade de vida e a produtividade do portador.

De causas imprecisas, o problema pode ter origem física ou emocional, podendo aparecer na infância e desaparecer com o tempo, se manifestar em períodos específicos ou perdurar por toda a vida, sendo uma condição crônica.

Ainda assim, muitas pessoas sofrem com as consequências do bruxismo a vida toda sem tomar conhecimento de que apresentam o distúrbio. Pensando nisso, neste post, abordamos as causas, os sintomas e os tratamentos desse distúrbio do sono, associado a problemas dentários e da articulação temporomandibular. Acompanhe!

O que é bruxismo?

Trata-se de uma desordem funcional que se caracteriza pelo ranger ou apertar dos dentes. Ocorre predominantemente durante o sono, mas esse hábito pode se manifestar também durante o dia.

O bruxismo pode causar desgaste nos dentes, deixá-los doloridos ou amolecidos, além de dores de cabeça e problemas ósseos, na gengiva e na articulação temporomandibular.

Frequentemente associado ao estresse, o distúrbio afeta indistintamente homens e mulheres e pode aparecer em todas as idades, sendo bastante comum também na infância. O bruxismo infantil acomete cerca de 15% das crianças.

Por ser um ato inconsciente e, na maioria das vezes, noturno, muitas pessoas não sabem que têm bruxismo. Geralmente, o diagnóstico é feito pelo dentista quando já se notam os danos dentários ou ele é percebido quando um parente escuta o barulho do ranger dos dentes durante a noite.

Quais são as principais causas?

As causas que levam ao bruxismo ainda não foram completamente esclarecidas, mas sabemos que o problema pode estar associado a diversos fatores, como genéticos, físicos e psicológicos. Do estresse e ansiedade a problemas de má oclusão ou fechamento inadequado da boca, muitas são as causas do bruxismo. Confira!

Ansiedade

Dentre os motivos mais facilmente associados ao bruxismo estão os emocionais. Sensações de ansiedade, estresse, raiva e tensão provocam esse ato semivoluntário, quando diurno, ou completamente inconsciente durante o sono.

É possível, ainda, que o ato seja uma resposta à dor de ouvido ou de dentes e acabe se tornando um hábito, especialmente em crianças.

Apneia do sono

Outras causas comuns do bruxismo são os distúrbios do sono que envolvem problemas respiratórios, como o ronco e a apneia.

Refluxo

O refluxo do ácido gástrico do esôfago para a boca, causando uma sensação ruim durante o sono, também pode provocar o apertar e ranger dos dentes como resposta ao incômodo.

Doenças neurológicas

O problema pode se manifestar como uma complicação de doenças como Parkinson e Huntington. Além disso, pode ser um efeito colateral pouco comum de alguns medicamentos antidepressivos, como a fluoxetina.

Além de todas essas causas, podem ser considerados fatores de risco para o problema o estresse, a idade (mais comum na infância) e o uso de substâncias estimulantes, como cafeína, álcool, nicotina e outras drogas.

Quais os sintomas mais comuns?

Embora o bruxismo não seja um problema grave de saúde, suas consequências podem afetar bastante a qualidade de quem apresenta o distúrbio. Os sintomas diretos e indiretos são diversos, além de interferir bastante na qualidade do sono de quem o tem.

Os sintomas mais comuns podem ser de ordem muscular ou articular, além da sensação de sonolência, cansaço e dificuldade de concentração decorrentes da noite mal dormida. Entre os principais, podemos citar:

  • ranger, às vezes chegando a fazer barulho, ou apertar os dentes, pressionando a arcada superior contra a inferior e vice-versa;
  • esmalte dentário desgastado ou trincado;
  • dentes achatados, quebrados ou amolecidos, soltos;
  • dores de cabeça, pescoço, mandíbula ou face devido ao tensionamento dos músculos;
  • sensibilidade dentária;
  • dor, zumbido ou pontadas no ouvido;
  • recuo da língua;
  • estalos e crepitação ao abrir e fechar a boca;
  • limitação de abertura ou fechamento ou desvios ao abrir a boca;
  • problemas posturais, da cervical;
  • alterações do sono.

Grande parte desses sintomas decorre do distúrbio da ATM — articulação temporomandibular — ocasionado pelo bruxismo. As crises se manifestam com intensidades diferentes de uma noite para outra.

Como tratar o problema?

O bruxismo, em si, não tem cura. No entanto, algumas ações podem ser tomadas para aliviar a dor e os sintomas. Dentre elas, medidas paliativas, como o uso de uma placa dentária durante a noite, ou que controlem as causas associadas ao problema, como o estresse.

Placa de proteção dentária

Trata-se de um dos recursos mais indicados para o tratamento de bruxismo. As placas interoclusais podem ser flexíveis, de silicone, ou rígidas, de acrílico, moldadas conforme a arcada dentária do paciente.

Elas ajudam a restringir os movimentos dos músculos mastigatórios e evitam o desgaste e outros danos aos dentes.

Correção da mordida

Quando a condição é consequência de um problema de alinhamento da mordida, a correção é um caminho. A redução da exposição de um ou mais dentes pode ajudar a igualar a mordida.

Isso pode ser feito por meio de restaurações na coroa ou uso de aparelho ortodôntico, a depender do caso.

Medidas de relaxamento

Ainda que não seja causado exclusivamente por questões emocionais, o bruxismo quase sempre está associado a elas, sendo agravado pelo estresse físico ou psicológico. Sendo assim, vale investir em técnicas de relaxamento muscular, como exercícios, massagem e compressas quentes.

Em alguns casos, a terapia e o tratamento com ansiolíticos são recomendados para o controle emocional, o que acaba refletindo na melhora do quadro.

Outras recomendações, como não mastigar sistematicamente chicletes ou objetos duros, como lápis e canetas, e evitar apertar os dentes quando estiver concentrado em uma tarefa ou fazendo força, também são importantes.

A melhor maneira de identificar o problema é visitar regularmente o dentista. A partir do exame clínico, ele pode detectar o problema a fim de evitar danos maiores aos dentes. Se você se identificou com algum sinal ou sintoma relatado aqui, converse com seu dentista e entenda melhor o que é bruxismo.

Ter um plano odontológico é a melhor maneira de garantir as consultas regulares e manter a saúde bucal em dia. Entre em contato conosco e conheça os planos da Goldental!

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