Bruxismo infantil: o que é e como tratar

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Você por acaso já ouviu sons estranhos no meio da madrugada, como se alguém estivesse mastigando uma borracha? Sua casa tem crianças? Se você respondeu sim para essas 2 perguntas, definitivamente chegou ao post certo. Que tal desvendar o mistério de o que fazer quando a criança range os dentes?

Mesmo que nem sempre seja fácil identificar o que está acontecendo, você logo vai descobrir que se trata do bruxismo infantil. O nome parece assustador, mas não é preciso entrar em pânico. Saiba desde já: a condição é comum, tem causas variadas e tratamentos que podem envolver uma equipe multidisciplinar.

Para ajudá-lo a reconhecer e tratar o problema, o melhor é buscar o acompanhamento de um dentista. Apesar de o bruxismo não ser essencialmente uma doença, normalmente é o dentista quem acaba descobrindo que a criança sofre com ele ao perceber sinais em uma visita de rotina.

Neste post, vamos mostrar o que é o bruxismo infantil, aproveitando para esclarecer as principais dúvidas sobre o problema, falar das possíveis causas e da necessidade de tratamento. Continue a leitura e preste atenção aos sons da madrugada, pois eles podem ajudar a identificar se seu filho tem bruxismo!

O que realmente é o bruxismo infantil?

Apesar de ter esse nome estranho e até assustador para muitas pessoas, o bruxismo nada mais é que a pressão e o ranger ou apertar dos dentes. Isso normalmente acontece à noite, durante o sono, mas também pode aparecer nos cochilos durante o dia.

Podendo apresentar um som similar ao de dentes batendo ou mastigando algo feito de borracha, o bruxismo deve ser identificado rapidamente para que não chegue a afetar a estrutura do dente.

Como mencionamos rapidamente na introdução, o bruxismo infantil é bastante comum, atingindo cerca de 40% das crianças em todo o mundo, segundo o Journal of Dentistry for Children.

Entre os incômodos que podem surgir em decorrência dessa condição estão:

  • amolecimento dos dentes;
  • dentes quebrados e lascados;
  • sangramento na gengiva;
  • dores de cabeça;
  • dores de ouvido;
  • sensação de fadiga na face;
  • distúrbios do sono.

Como identificar o problema em crianças?

Apesar de afetar os dentes e a região da boca como um todo, o bruxismo tem origem em problemas do sistema nervoso central. Está presente com muita frequência em crianças até o início da fase da adolescência.

Mas como ter certeza de que a criança apresenta bruxismo se você não percebe o problema durante a madrugada?

Se notar reclamações constantes de dores de cabeça, por exemplo, já pode entender como um sinal. Outros problemas que podem surgir e ajudar no diagnóstico são:

  • ranger ou apertar os dentes durante o dia ou enquanto dorme;
  • dores na bochecha ou na região do maxilar;
  • zumbido no ouvido;
  • dores em todo o rosto;
  • sensibilidade nos dentes ao comer alimentos quentes ou gelados.

Quais são as causas desse problema?

As causas do bruxismo infantil podem estar ligadas tanto a problemas físicos quanto a estados psicológicos. A origem do problema pode ser:

  • local;
  • ocupacional;
  • emocional;
  • hereditária;
  • sistêmica;
  • ligada a distúrbios do sono;
  • relacionada a problemas respiratórios.

Nas crianças, os fatores mais comuns são os relacionados a condições respiratórias, com obstrução das vias aéreas superiores. Tudo isso leva a problemas como apneias, refluxos e, por fim, o bruxismo. Se o lado emocional também estiver envolvido, será preciso dar uma atenção maior ao caso.

O que o bruxismo infantil tem a ver com o inverno?

O frio acaba sendo um período em que mais crianças e até adultos são afetados por essa condição. Isso porque as doenças respiratórias estão mais presentes nesse período, ligando o ranger de dentes à obstrução das vias respiratórias — o famoso nariz entupido.

Por isso, prevenir a gripe, as rinites ou crises de sinusite podem ser formas bem eficazes de evitar o bruxismo infantil nessa época do ano.

Como é feito o tratamento?

Se são tantas as causas relacionadas ao problema do bruxismo infantil, você já deve imaginar que o tratamento depende de qual delas atinge sua criança, certo? Depois de identificar a situação, portanto, é preciso descobrir o que está motivando o ranger de dentes.

Geralmente, o tratamento é feito de forma multidisciplinar, envolvendo dentista, psicólogo, fonoaudiólogo e otorrinolaringologista, a depender do caso. Fique de olho para entender melhor!

Consulta ao odontopediatra

O primeiro passo pode ser a visita a um odontopediatra, que vai prestar atenção aos sinais e sintomas existentes, ajudando a confirmar o diagnóstico. É também esse profissional quem vai avaliar até que ponto o bruxismo já está afetando a saúde bucal da criança.

Para ajudar a minimizar o problema, o dentista pode recomendar o uso de um protetor bucal feito sob medida para os dentes do pequeno,

Quando a criança começar a dormir com ele, alguns dos efeitos podem ser imediatos, como o alívio das dores de cabeça e dos músculos da face, bem como dos zumbidos no ouvido. O sono também terá uma melhora, assim como toda a qualidade de vida da criança.

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Vale lembrar que os pequenos que ainda têm dentes de leite não podem usar o mesmo tipo de placa indicada para as crianças maiores ou pré-adolescentes, que já têm os dentes permanentes. O dentista saberá recomendar o aparelho adequado para cada fase, evitando problemas com o desenvolvimento e o crescimento dos ossos.

Além disso, vale ressaltar que o uso da placa exige outros cuidados relacionados à dentição, como evitar doces, balas, chicletes e alimentos que possam sobrecarregar a mastigação da criança.

Ajuda de outros profissionais

Com a proteção dos dentes e o sono garantidos, você pode passar para a investigação de outras causas do problema para poder atacá-las adequadamente.

Se houver um distúrbio emocional, a consulta com um psicólogo pode ajudar em questões que afetam o bem-estar. A terapia psicológica para crianças é um recurso que não pode ser desconsiderado, principalmente porque é capaz de proporcionar benefícios em muitos sentidos — como lidar com a ansiedade e outras situações cotidianas.

Muitas vezes, a criança não se abre com os familiares ou não consegue identificar direito seus sentimentos, uma missão que cabe aos profissionais que se capacitaram para isso.

Já o fonoaudiólogo também pode ser muito útil no tratamento do bruxismo infantil. Com esse profissional, a criança pode aprender a relaxar os músculos da face, especialmente a mandíbula. O fonoaudiólogo pode indicar exercícios simples, que ajudarão a diminuir a tensão sobre os dentes antes de dormir e as dores ao acordar.

O que mais fazer para melhorar o problema?

Fora o auxílio dos profissionais que já citamos, pequenas atitudes no dia a dia também vão contribuir para controlar ou acabar de vez com o bruxismo.

O papel dos pais ou de outras pessoas que convivem com a criança é muito importante para conseguir superar o problema de uma maneira leve, sem causar outros tipos de complicações físicas ou emocionais.

Não saber o que fazer quando a criança range os dentes é normal, mas saiba que uma das coisas que podem fazer a diferença é tentar deixar o momento de dormir bem tranquilo. A seguir, temos algumas sugestões.

Contar histórias ou ouvir músicas

Sentimentos de insegurança ou ansiedade costumam aparecer na hora do sono, embora nem todas as crianças desenvolvam o bruxismo. Uma dica para “acalmar os ânimos” e estimular a tranquilidade antes de dormir é contar histórias que envolvam a atenção dos pequenos até que eles peguem no sono.

Além de ser uma ótima oportunidade para se conectar com os filhos, a leitura ainda desperta a imaginação e ajuda na aquisição de vocabulário. Os mais velhos conseguem colocar essa dica em prática com mais autonomia, escolhendo um livro para ler por conta própria. De qualquer forma, esse é um hábito que deve ser estimulado.

Uma segunda alternativa é ouvir músicas para embalar o sono. Logo, é fundamental não escolher uma playlist muito agitada, que possa acabar atrapalhando o objetivo de ter uma noite tranquila.

Tomar um banho relaxante

Um banho gostoso é mais um item importante no ritual do sono. Crianças muito ativas precisam criar essa rotina de “desligar” o corpo aos poucos quando começa a anoitecer.

Então, cerca de uma ou duas horas antes de deitar, vale a pena tomar um banho com água morna para relaxar. Depois, é bom evitar qualquer coisa estimulante e dar preferência a atividades mais tranquilas, como fazer uma refeição leve, assistir a um pouco de televisão e ler algo interessante.

Aproveitar os benefícios dos óleos essenciais

Esse é um recurso que nem todos conhecem ou fazem uso, mas a verdade é que os óleos essenciais têm ficado cada vez mais “famosos”. Isso acontece justamente pelos benefícios que proporcionam, que vão desde o alívio de sintomas como a dor de cabeça até a indução do sono.

São muitas as opções de essências, sendo necessário estudar as indicações de cada uma delas para não causar nenhum efeito indesejado. No caso do bruxismo, lavanda, bergamota e camomila estão entre as recomendadas para relaxar e dormir melhor.

Basta pingar algumas gotas no travesseiro da criança ou usar difusores que vão propagar uma névoa aromatizada. Apesar de fazer muito bem, é preciso ter cuidado com os excessos e realizar uma boa pesquisa antes de usar qualquer óleo essencial.

Como evitar o surgimento do bruxismo infantil?

Há algumas dicas que podem ser seguidas para diminuir os riscos de esse problema afetar sua família, todas relacionadas a bons hábitos de alimentação e rotinas para um sono agradável. Veja o que você pode fazer:

  • desde pequenas, é bom que as crianças comam alimentos em pedaços e ricos em fibras para estimular uma mastigação eficiente e forte;
  • a criação do ritual para a hora do sono, com luzes baixas, longe de eletrônicos e tranquilidade máxima, é mais que benéfica para evitar o bruxismo;
  • cuide para que as crianças não tenham um dia a dia tão estressante, sabendo lidar com seus compromissos e sentimentos;
  • estabeleça uma rotina bastante ativa, sem deixar de reservar um tempo para dedicar a brincadeiras e atividades prazerosas.

Os cuidados com a saúde bucal são fundamentais para que você e sua família garantam sorrisos sempre bonitos e saudáveis. E nada de negligenciar a ida ao dentista por questões financeiras, ok? Um bom plano odontológico pode ajudar a manter a regularidade das consultas e a identificar problemas como o bruxismo infantil antes que tragam complicações.

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